Когда Майка стала большая

О том, как ученые Черноземельского заповедника спасли дикую степную кошку с новорожденными котятами и о том, как маленькая Майка попала к людям, а также о ее предполагаемой дальнейшей судьбе, можно узнать по следующей ссылке: /data/away/ae3926cb61ec82e5c9c0fdb03bcbdee6/

Сейчас Майка размером с крупную домашнюю кошку, но все еще нескладный котенок подросток – в пять месяцев у нее начали меняться  молочные зубки. Расти, она будет примерно, до года, после чего еще некоторое время продолжит набирать вес и матереть. Со временем может меняться и ее нынешняя окраска. Мать у Майки была очень крупной, цвета теплого "табби" с сединой и без выраженного рисунка на боках тела. Родная сестра Майки – сейчас выглядит чуть рыжее и с более выраженной округлой пятнистостью, чем Майка.




А такой Майка была в возрасте трех недель. В этом возрасте котята диких кошек впервые начинают выглядывать из родительских нор. Кормить ее в это время приходилось из пипетки по тридцать раз в сутки.

Степных кошек считают дикими предками современных домашних кошек. Полагают, что их одомашнивание произошло более девяти тысяч лет назад на территории Месопотамии, где люди научились выращивать и заготавливать зерно: кошки успешно защищали его от вредителей. С XIX века с целью борьбы с крысами мореплаватели стали возить кошек на кораблях - так они распространились по всему миру. В настоящее время по разным оценкам в мире живет более четырехсот миллионов домашних кошек.

В фауне России дикие степные кошки появились относительно недавно - около двадцати лет назад, самостоятельно проникнув в левобережные регионы Поволжья из сопредельного Западного Казахстана, где обитает туркестанская форма - caudata. В настоящее время эти кошки, как очень редкий вид, встречаются в левобережных районах Волги к северу до широты Саратова и занесены в Красные книги регионов Нижнего Поволжья.


Встреча Майки (она слева) со старым уличным котом «дикой» окраски.

Наблюдаемая экспансия ареала степных кошек, вероятнее всего, связана с процессами глобального потепления и увлажнения климата, в результате которых, граница устойчивого снежного покрова сдвигается к северу. Одновременно происходит процесс зарастания бугристых песков и низкотравных полынковых степей Северного Прикаспия кустарником и разнотравьем, что в свою очередь, стимулирует рост численности мышевидных грызунов и открывает степным котам обширную экологическую нишу.

Загадкой остается происхождение степных кошек в степях и пустынях Восточного Предкавказья, где их раньше никогда не было, но где с юга прилегают области обитания близкого подвида – дикой лесной кошки. В середине ХХ столетия лесные кошки населяли плавни и тростниковые заросли среднего течения Кумы и ее каналов выходящих в сухие степи Манычской котловины. Директор Черноземельского заповедника, биолог-охотовед Б.И. Убушаев, лучше других знающий диких кошек Калмыкии, предполагает, что в данном случае речь идет об экспансии в степную Калмыкию лесных кошек и их гибридизации с местными одичавшими домашними кошками.


Хвост у степных кошек длиннее и толще, чем у домашних, а его последняя треть отличается от окраски спины. На фото Майка увлеклась обследованиями травянистых зарослей.  Обнаружив, что меня рядом нет, она стала тревожно озираться и призывно мяукать. И что бы стать заметнее, подняла вертикально свой хвост, с сигнальным  «гаишным жезлом»» на конце.Стало понятнее, зачем домашние кошки задирают хвосты при виде хозяев, несущих им вкусное угощение.

Более вероятным представляется смешение туркестанских степных котов, явно проникающих через дельту Волги, с лесными котами, проникающими в степь с юга. Тем более, что излюбленными биотопами степных кошек являются все те же кустарниковые и сухие тростниковые заросли. Не следует сбрасывать со счетов и другой близкий вид – камышового кота, также обитающего в плавнях и тростниках Прикаспия. Гибридизация с одичавшими домашними кошками, вероятно, тоже имеет место, но в условиях дикой природы может проявляться скорее только на генетическом уровне.

В настоящее время в степях и пустынях Калмыкии отмечают настоящий популяционный "взрыв" диких кошек, освоивших здесь практически все биотопы. Наиболее обычны, а местами и многочисленны они в глухих и безлюдных степях и бугристых песках биосферного заповедника Черные земли и в прилегающих федеральных заказниках Меклетинский и Харбинский, где в настоящее время, сформировалось ядро новой популяции. Крупный очаг существует также в районе заросших песков и зарослей гребенчука Восточного Маныча, прилегающего к Левокумскому району Ставропольского края.


Встречающееся в отечественной научной литературе указание на якобы черную мочку носа, характерную для степных кошек, вероятно, ошибочно. Просмотрев сотни фотографий степных котов из разных частей ареала, я не выявил ничего похожего. Но у Майки отметил любопытную особенность, которую не наблюдал у домашних кошек – черное пятно на носу, но не голой мочки, а на покрытой короткой шерстью прилегающем участке. Но это не цвет шерсти, а следствие общего увлажнения носа, проявляющееся, когда кошка активна. Во время сна пятно исчезает.

Обследование местными специалистами (А.И.Близнюк, Б.И.Убушаев) нескольких кошачьих черепов, собранных в калмыцких степях в период, когда дикие кошки там только появились, свидетельствуют об их принадлежности скорее, к лесным котам, нежели к степным. С другой стороны, внешние признаки диких кошек Калмыкии (пропорции тела, форма и длина хвоста, наличие «кисточек» на кончиках ушей) вкупе с биологией и экологией, явно свидетельствуют в пользу степных. Окраска и детали рисунка у разных особей местных степных, лесных и камышевых кошек сильно варьируют и часто перекрываются.


Майка на прогулке в городском парке. Такие прогулки приходится устраивать не менее 2-3- раз в неделю в противном случае, Майка начинает «беситься». "Разумной" альтернативой прогулкам служит купание и плавание в ванной, которые Майка, в отличие от подавляющего большинства домашних кошек,  обожает.

Так или иначе, но несомненно, что в последние десятилетия в сухих степях и пустынях Калмыкии и в прилегающих регионах Восточного Предкавказья протекает крайне интересный и малоизученный процесс формообразования новой популяции диких степных кошек и освоения ими новых областей, имеющее большое научное и практическое значение.

Булат Окуджава

Булат Окуджава

Блог2 года назад
А ведь Булат Шалвович просил... Нет, не просил, конечно. Он пел в форме нежного повеления о то...
Настоящий девственный лес

Настоящий девственный лес

Блог3 года назад
Мы на территории Хинганского заповедника, в котором эти самые девственные леса и охраняются. Сразу ж...
Зимняя жизнь Соловков. Часть вторая: хранительница сада

Зимняя жизнь Соловков. Часть вторая: хранительница сада

Блог3 года назад
Невысокая закутанная в аккуратную шубку Ольга Гришанова не спеша идет по соловецкому Ботаническому с...
Я | В СЕРДЦЕ РОССИИ. Хабаровский край

Я | В СЕРДЦЕ РОССИИ. Хабаровский край

Блог2 года назад
На кадрах Константина Байдина, загруженных на интерактивную карту Я | В СЕРДЦЕ РОССИИ, — озеро лотос...
Я | ФОТОГРАФ. Яков Осканов

Я | ФОТОГРАФ. Яков Осканов

Блог2 года назад
Величественная Африка на кадрах Якова Осканова oskanov. Российские фотографы не так часто забредают ...
Амурская Азбука

Амурская Азбука

Блог3 года назад
“О, западник! - Откуда? ” на первой минуте знакомства раскалывает меня Роман. “Масколяку на гиляку?”...
Северная Осетия-Алания с Александром Железняком

Северная Осетия-Алания с Александром Железняком

Блог3 года назад
Компания Nikon и телеканал Моя планета представляют новый головокружительный проект. Десять известны...
Самапятая и семейство

Самапятая и семейство

Блог3 года назад
Много вопросов о Самапятой и семействе, все ли у них нормально. Все хорошо. Вот сегодняшний снимок. ...
ДУХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ. Южная Африка: земля леопарда

ДУХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ. Южная Африка: земля леопарда

Блог2 года назад
Сергей Горшков рассказал National Geographic Russia о своих любимых животных — африканских леопардах...
Падающая вода Плато Путорана

Падающая вода Плато Путорана

Блог2 года назад
Плато Путорана граничит с полуостровом Таймыр, и попал я туда почти случайно. Во время съемок на ост...
Как правильно испортить фотокамеру или объектив во время солнечного затмения

Как правильно испортить фотокамеру или объектив во время солнечного затмения

Блог1 год назад
Несмотря на то, что опытные люди предупреждали фотографов перед солнечным затмением, которое произош...
О брянских мишках

О брянских мишках

Блог3 года назад
Лет тридцать назад медведи почти исчезли из Брянского леса. В те времена я жил на лесном кордоне Ста...
Зимняя жизнь Соловков. Часть третья: амбар для всех

Зимняя жизнь Соловков. Часть третья: амбар для всех

Блог3 года назад
За резным столом сидят люди, которые своей жизнью идеально иллюстрируют необъяснимую притягательност...
На полянке

На полянке

Блог3 года назад
В травке полный кайф. Снимите, как нам хорошо!
Я | ФОТОГРАФ. Хелен Слоэн

Я | ФОТОГРАФ. Хелен Слоэн

Блог2 года назад
Уже сегодня новый сезон «Игры престолов» вновь заставит всех поклонников сериала приклеиться к экран...
Когда Майка стала большая
Валерий Мосейкин

Комментарии

Отправить