Когда Майка стала большая

О том, как ученые Черноземельского заповедника спасли дикую степную кошку с новорожденными котятами и о том, как маленькая Майка попала к людям, а также о ее предполагаемой дальнейшей судьбе, можно узнать по следующей ссылке: /data/away/ae3926cb61ec82e5c9c0fdb03bcbdee6/

Сейчас Майка размером с крупную домашнюю кошку, но все еще нескладный котенок подросток – в пять месяцев у нее начали меняться  молочные зубки. Расти, она будет примерно, до года, после чего еще некоторое время продолжит набирать вес и матереть. Со временем может меняться и ее нынешняя окраска. Мать у Майки была очень крупной, цвета теплого "табби" с сединой и без выраженного рисунка на боках тела. Родная сестра Майки – сейчас выглядит чуть рыжее и с более выраженной округлой пятнистостью, чем Майка.




А такой Майка была в возрасте трех недель. В этом возрасте котята диких кошек впервые начинают выглядывать из родительских нор. Кормить ее в это время приходилось из пипетки по тридцать раз в сутки.

Степных кошек считают дикими предками современных домашних кошек. Полагают, что их одомашнивание произошло более девяти тысяч лет назад на территории Месопотамии, где люди научились выращивать и заготавливать зерно: кошки успешно защищали его от вредителей. С XIX века с целью борьбы с крысами мореплаватели стали возить кошек на кораблях - так они распространились по всему миру. В настоящее время по разным оценкам в мире живет более четырехсот миллионов домашних кошек.

В фауне России дикие степные кошки появились относительно недавно - около двадцати лет назад, самостоятельно проникнув в левобережные регионы Поволжья из сопредельного Западного Казахстана, где обитает туркестанская форма - caudata. В настоящее время эти кошки, как очень редкий вид, встречаются в левобережных районах Волги к северу до широты Саратова и занесены в Красные книги регионов Нижнего Поволжья.


Встреча Майки (она слева) со старым уличным котом «дикой» окраски.

Наблюдаемая экспансия ареала степных кошек, вероятнее всего, связана с процессами глобального потепления и увлажнения климата, в результате которых, граница устойчивого снежного покрова сдвигается к северу. Одновременно происходит процесс зарастания бугристых песков и низкотравных полынковых степей Северного Прикаспия кустарником и разнотравьем, что в свою очередь, стимулирует рост численности мышевидных грызунов и открывает степным котам обширную экологическую нишу.

Загадкой остается происхождение степных кошек в степях и пустынях Восточного Предкавказья, где их раньше никогда не было, но где с юга прилегают области обитания близкого подвида – дикой лесной кошки. В середине ХХ столетия лесные кошки населяли плавни и тростниковые заросли среднего течения Кумы и ее каналов выходящих в сухие степи Манычской котловины. Директор Черноземельского заповедника, биолог-охотовед Б.И. Убушаев, лучше других знающий диких кошек Калмыкии, предполагает, что в данном случае речь идет об экспансии в степную Калмыкию лесных кошек и их гибридизации с местными одичавшими домашними кошками.


Хвост у степных кошек длиннее и толще, чем у домашних, а его последняя треть отличается от окраски спины. На фото Майка увлеклась обследованиями травянистых зарослей.  Обнаружив, что меня рядом нет, она стала тревожно озираться и призывно мяукать. И что бы стать заметнее, подняла вертикально свой хвост, с сигнальным  «гаишным жезлом»» на конце.Стало понятнее, зачем домашние кошки задирают хвосты при виде хозяев, несущих им вкусное угощение.

Более вероятным представляется смешение туркестанских степных котов, явно проникающих через дельту Волги, с лесными котами, проникающими в степь с юга. Тем более, что излюбленными биотопами степных кошек являются все те же кустарниковые и сухие тростниковые заросли. Не следует сбрасывать со счетов и другой близкий вид – камышового кота, также обитающего в плавнях и тростниках Прикаспия. Гибридизация с одичавшими домашними кошками, вероятно, тоже имеет место, но в условиях дикой природы может проявляться скорее только на генетическом уровне.

В настоящее время в степях и пустынях Калмыкии отмечают настоящий популяционный "взрыв" диких кошек, освоивших здесь практически все биотопы. Наиболее обычны, а местами и многочисленны они в глухих и безлюдных степях и бугристых песках биосферного заповедника Черные земли и в прилегающих федеральных заказниках Меклетинский и Харбинский, где в настоящее время, сформировалось ядро новой популяции. Крупный очаг существует также в районе заросших песков и зарослей гребенчука Восточного Маныча, прилегающего к Левокумскому району Ставропольского края.


Встречающееся в отечественной научной литературе указание на якобы черную мочку носа, характерную для степных кошек, вероятно, ошибочно. Просмотрев сотни фотографий степных котов из разных частей ареала, я не выявил ничего похожего. Но у Майки отметил любопытную особенность, которую не наблюдал у домашних кошек – черное пятно на носу, но не голой мочки, а на покрытой короткой шерстью прилегающем участке. Но это не цвет шерсти, а следствие общего увлажнения носа, проявляющееся, когда кошка активна. Во время сна пятно исчезает.

Обследование местными специалистами (А.И.Близнюк, Б.И.Убушаев) нескольких кошачьих черепов, собранных в калмыцких степях в период, когда дикие кошки там только появились, свидетельствуют об их принадлежности скорее, к лесным котам, нежели к степным. С другой стороны, внешние признаки диких кошек Калмыкии (пропорции тела, форма и длина хвоста, наличие «кисточек» на кончиках ушей) вкупе с биологией и экологией, явно свидетельствуют в пользу степных. Окраска и детали рисунка у разных особей местных степных, лесных и камышевых кошек сильно варьируют и часто перекрываются.


Майка на прогулке в городском парке. Такие прогулки приходится устраивать не менее 2-3- раз в неделю в противном случае, Майка начинает «беситься». "Разумной" альтернативой прогулкам служит купание и плавание в ванной, которые Майка, в отличие от подавляющего большинства домашних кошек,  обожает.

Так или иначе, но несомненно, что в последние десятилетия в сухих степях и пустынях Калмыкии и в прилегающих регионах Восточного Предкавказья протекает крайне интересный и малоизученный процесс формообразования новой популяции диких степных кошек и освоения ими новых областей, имеющее большое научное и практическое значение.

Булат Окуджава

Булат Окуджава

Блог2 года назад
А ведь Булат Шалвович просил... Нет, не просил, конечно. Он пел в форме нежного повеления о то...
Под крышей тумана

Под крышей тумана

Блог2 года назад
За тот время, что прожил я на берегах реки Горин в Комсомольском заповеднике, утро без тумана было о...
Северная Осетия-Алания с Александром Железняком

Северная Осетия-Алания с Александром Железняком

Блог3 года назад
Компания Nikon и телеканал Моя планета представляют новый головокружительный проект. Десять известны...
Сергей Горшков: Мои знакомые медведи

Сергей Горшков: Мои знакомые медведи

Блог2 года назад
За годы работы с медведями я выработал для себя правила общения с этими хищниками. Я никогда не пряч...
Иллюстрированный рассказ о путешествии на остров Пасхи

Иллюстрированный рассказ о путешествии на остров Пасхи

Блог1 год назад
Дорогие мои друзья! В декабре 2016 моя фоторабота одержала победу в начале в национальном этапе, а з...
История одной фотографии. Эдуард Гордеев: Благодатъ в лучах заката

История одной фотографии. Эдуард Гордеев: Благодатъ в лучах заката

Блог1 год назад
Часто за снимками фотографов Nikon стоит интересная история и долгая подготовительная работа. Сегодн...
Прощай, Камбальное!

Прощай, Камбальное!

Блог3 года назад
Более четырех месяцев суровые берега Камбального озера были моим домом. Теперь выбираюсь в цивилизац...
Дозорный

Дозорный

Блог3 года назад
Там, за горизонтом...
Правила жизни. Александр Ра

Правила жизни. Александр Ра

Блог2 года назад
Если вам не хватает вдохновения, прочтите интервью Александра Ра, участника фотодуэта EGRA — его взг...
Правила жизни. Joe McNally

Правила жизни. Joe McNally

Блог2 года назад
Joe McNally — всемирно известный фотограф с 30-летним стажем и опытом работы в таких изданиях, как S...
Три дня с лисом Патрикеем. Часть вторая. Союз Рыжих.

Три дня с лисом Патрикеем. Часть вторая. Союз Рыжих.

Блог3 года назад
Как и обещал, продолжим прогулки с лисом из заповедника Брянский Лес. Сегодня нас с Патрикеем должны...
Мишико

Мишико

Блог2 года назад
Тамада парил над невиданным застольем. Держа руку со стаканчиком так, словно обнимал весь покинутый...
На Белое море с Александром Семеновым

На Белое море с Александром Семеновым

Блог3 года назад
Компания Nikon и телеканал Моя планета представляют новый головокружительный проект. Десять известны...
МЕДВЕЖИЙ РАЙ - ОСТРОВ САМАНГ НА КУРИЛЬСКОМ ОЗЕРЕ

МЕДВЕЖИЙ РАЙ - ОСТРОВ САМАНГ НА КУРИЛЬСКОМ ОЗЕРЕ

Блог3 года назад
Остров Саманг - сердце Курильского озера. Интересен факт, что этот остров является "родильным д...
ДУХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ. Маки в Крыму

ДУХ ПРИКЛЮЧЕНИЙ. Маки в Крыму

Блог2 года назад
Ростислав Машин nomadd сделал серию снимков в цветущих маковых полях. «Пора цветения — сказочное вре...
Когда Майка стала большая
Валерий Мосейкин

Комментарии

Отправить