Когда Майка стала большая

О том, как ученые Черноземельского заповедника спасли дикую степную кошку с новорожденными котятами и о том, как маленькая Майка попала к людям, а также о ее предполагаемой дальнейшей судьбе, можно узнать по следующей ссылке: /data/away/ae3926cb61ec82e5c9c0fdb03bcbdee6/

Сейчас Майка размером с крупную домашнюю кошку, но все еще нескладный котенок подросток – в пять месяцев у нее начали меняться  молочные зубки. Расти, она будет примерно, до года, после чего еще некоторое время продолжит набирать вес и матереть. Со временем может меняться и ее нынешняя окраска. Мать у Майки была очень крупной, цвета теплого "табби" с сединой и без выраженного рисунка на боках тела. Родная сестра Майки – сейчас выглядит чуть рыжее и с более выраженной округлой пятнистостью, чем Майка.




А такой Майка была в возрасте трех недель. В этом возрасте котята диких кошек впервые начинают выглядывать из родительских нор. Кормить ее в это время приходилось из пипетки по тридцать раз в сутки.

Степных кошек считают дикими предками современных домашних кошек. Полагают, что их одомашнивание произошло более девяти тысяч лет назад на территории Месопотамии, где люди научились выращивать и заготавливать зерно: кошки успешно защищали его от вредителей. С XIX века с целью борьбы с крысами мореплаватели стали возить кошек на кораблях - так они распространились по всему миру. В настоящее время по разным оценкам в мире живет более четырехсот миллионов домашних кошек.

В фауне России дикие степные кошки появились относительно недавно - около двадцати лет назад, самостоятельно проникнув в левобережные регионы Поволжья из сопредельного Западного Казахстана, где обитает туркестанская форма - caudata. В настоящее время эти кошки, как очень редкий вид, встречаются в левобережных районах Волги к северу до широты Саратова и занесены в Красные книги регионов Нижнего Поволжья.


Встреча Майки (она слева) со старым уличным котом «дикой» окраски.

Наблюдаемая экспансия ареала степных кошек, вероятнее всего, связана с процессами глобального потепления и увлажнения климата, в результате которых, граница устойчивого снежного покрова сдвигается к северу. Одновременно происходит процесс зарастания бугристых песков и низкотравных полынковых степей Северного Прикаспия кустарником и разнотравьем, что в свою очередь, стимулирует рост численности мышевидных грызунов и открывает степным котам обширную экологическую нишу.

Загадкой остается происхождение степных кошек в степях и пустынях Восточного Предкавказья, где их раньше никогда не было, но где с юга прилегают области обитания близкого подвида – дикой лесной кошки. В середине ХХ столетия лесные кошки населяли плавни и тростниковые заросли среднего течения Кумы и ее каналов выходящих в сухие степи Манычской котловины. Директор Черноземельского заповедника, биолог-охотовед Б.И. Убушаев, лучше других знающий диких кошек Калмыкии, предполагает, что в данном случае речь идет об экспансии в степную Калмыкию лесных кошек и их гибридизации с местными одичавшими домашними кошками.


Хвост у степных кошек длиннее и толще, чем у домашних, а его последняя треть отличается от окраски спины. На фото Майка увлеклась обследованиями травянистых зарослей.  Обнаружив, что меня рядом нет, она стала тревожно озираться и призывно мяукать. И что бы стать заметнее, подняла вертикально свой хвост, с сигнальным  «гаишным жезлом»» на конце.Стало понятнее, зачем домашние кошки задирают хвосты при виде хозяев, несущих им вкусное угощение.

Более вероятным представляется смешение туркестанских степных котов, явно проникающих через дельту Волги, с лесными котами, проникающими в степь с юга. Тем более, что излюбленными биотопами степных кошек являются все те же кустарниковые и сухие тростниковые заросли. Не следует сбрасывать со счетов и другой близкий вид – камышового кота, также обитающего в плавнях и тростниках Прикаспия. Гибридизация с одичавшими домашними кошками, вероятно, тоже имеет место, но в условиях дикой природы может проявляться скорее только на генетическом уровне.

В настоящее время в степях и пустынях Калмыкии отмечают настоящий популяционный "взрыв" диких кошек, освоивших здесь практически все биотопы. Наиболее обычны, а местами и многочисленны они в глухих и безлюдных степях и бугристых песках биосферного заповедника Черные земли и в прилегающих федеральных заказниках Меклетинский и Харбинский, где в настоящее время, сформировалось ядро новой популяции. Крупный очаг существует также в районе заросших песков и зарослей гребенчука Восточного Маныча, прилегающего к Левокумскому району Ставропольского края.


Встречающееся в отечественной научной литературе указание на якобы черную мочку носа, характерную для степных кошек, вероятно, ошибочно. Просмотрев сотни фотографий степных котов из разных частей ареала, я не выявил ничего похожего. Но у Майки отметил любопытную особенность, которую не наблюдал у домашних кошек – черное пятно на носу, но не голой мочки, а на покрытой короткой шерстью прилегающем участке. Но это не цвет шерсти, а следствие общего увлажнения носа, проявляющееся, когда кошка активна. Во время сна пятно исчезает.

Обследование местными специалистами (А.И.Близнюк, Б.И.Убушаев) нескольких кошачьих черепов, собранных в калмыцких степях в период, когда дикие кошки там только появились, свидетельствуют об их принадлежности скорее, к лесным котам, нежели к степным. С другой стороны, внешние признаки диких кошек Калмыкии (пропорции тела, форма и длина хвоста, наличие «кисточек» на кончиках ушей) вкупе с биологией и экологией, явно свидетельствуют в пользу степных. Окраска и детали рисунка у разных особей местных степных, лесных и камышевых кошек сильно варьируют и часто перекрываются.


Майка на прогулке в городском парке. Такие прогулки приходится устраивать не менее 2-3- раз в неделю в противном случае, Майка начинает «беситься». "Разумной" альтернативой прогулкам служит купание и плавание в ванной, которые Майка, в отличие от подавляющего большинства домашних кошек,  обожает.

Так или иначе, но несомненно, что в последние десятилетия в сухих степях и пустынях Калмыкии и в прилегающих регионах Восточного Предкавказья протекает крайне интересный и малоизученный процесс формообразования новой популяции диких степных кошек и освоения ими новых областей, имеющее большое научное и практическое значение.

Булат Окуджава

Булат Окуджава

Блог5 лет назад
А ведь Булат Шалвович просил... Нет, не просил, конечно. Он пел в форме нежного повеления о то...
Как создавать оригинальные идеи

Как создавать оригинальные идеи

Блог1 год назад
Оригинальную идею придумать сложно. Это признают все, даже маститые фотографы. Дорогая техника, вирт...
5 Кадров с Pentax MG – Прованс в чёрно-белом цвете

5 Кадров с Pentax MG – Прованс в чёрно-белом цвете

Блог1 год назад
Этот Pentax MG был куплен во время локдауна. Я зарядил его плёнкой Ilford FP4+, но использовал тольк...
Большое путешествие по Киргизии. Часть 1: небесные горы, изумруды.

Большое путешествие по Киргизии. Часть 1: небесные горы, изумруды.

Блог3 года назад
Низкая изумрудная трава под ногами, бесконечное синее небо над головой. Где-то вдалеке над облаками,...
Настоящий девственный лес

Настоящий девственный лес

Блог6 лет назад
Мы на территории Хинганского заповедника, в котором эти самые девственные леса и охраняются. Сразу ж...
Бурано. Италия.

Бурано. Италия.

Блог3 года назад
Сегодня, я покажу вам милый и нелепый итальянский городок Бурано. Его стены не дышат историей, как В...
Падающая вода Плато Путорана

Падающая вода Плато Путорана

Блог5 лет назад
Плато Путорана граничит с полуостровом Таймыр, и попал я туда почти случайно. Во время съемок на ост...
Художник вдыхает новую жизнь в старые чёрно-белые фотографии

Художник вдыхает новую жизнь в старые чёрно-белые фотографии

Блог1 мес. назад
Фотокамера способна легко остановить момент времени, превратив его в фотографию, которую мы можем оц...
Иллюстрированный рассказ о путешествии на остров Пасхи

Иллюстрированный рассказ о путешествии на остров Пасхи

Блог4 года назад
Дорогие мои друзья! В декабре 2016 моя фоторабота одержала победу в начале в национальном этапе, а з...
Воодушевление: Утро невесты — прекрасное начало дня!

Воодушевление: Утро невесты — прекрасное начало дня!

Блог3 года назад
Съемочный день в идеальных условиях. Это возможно?
Тайны кипарисовых болот

Тайны кипарисовых болот

Блог3 года назад
Кипарисовые болота – не такая уж редкость. В России, например, в Краснодарском крае есть озеро Сукко...
5 кадров на плёнку Fujifilm Acros 100 II

5 кадров на плёнку Fujifilm Acros 100 II

Блог1 год назад
Neopan Acros 100 всегда была одной из моих любимых фотоплёнок, вплоть до того момента, когда она был...
Кенозеро

Кенозеро

Блог3 года назад
Июнь. Разноцветье трав ковром покрыло землю русского Севера. Где-то в священной роще у деревянной ча...
Путешествие на Камчатку: осенние пейзажи, гейзеры, вулканы и бурые медведи

Путешествие на Камчатку: осенние пейзажи, гейзеры, вулканы и бурые медведи

Блог3 года назад
В сентябре 2017 года мне довелось провести три недели на Камчатке, где я фотографировал дикую природ...
Сергей Горшков: в Ботсване львы охотятся только днем!

Сергей Горшков: в Ботсване львы охотятся только днем!

Блог5 лет назад
Все привыкли, что львы ночные хищники и они охотятся только ночью! Но на севере Ботсваны, среди непр...
Когда Майка стала большая
Валерий Мосейкин

Комментарии

Отправить